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英国听书史 一战催生的产业

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今年是一战百年,战争产生了大群不幸的视障人群。战争也催化了人们对失明的重新理解。当人们想到要为保家卫国而失去光明的退役军人提供娱乐服务时,阅读以一种听书的方式产生,并最终形成一个庞大的产业。

第一次世界大战催化了人们对失明的重新理解。一战前,人们视失明为一件憾事,尽管不幸,可毕竟人们对失明并不负有任何直接责任。战争改变了一切。英国民众体恤那些为保家卫国而失去光明的退役军人,竞相募款以提醒公众铭记因战争致残的退伍军人,为他们提供娱乐服务,其中当然包括图书。

英国1934年推出有声读物服务

录音技术的新形式不断涌现,如慢转密纹唱片(一般转速为16转/分——译者注)的出现,使得我们可以制作能够用耳朵“看”的图书。不过,直到一战结束十余年后,大音量输出播放的技术才真正可用。20世纪30年代之前,唱片囿于播放时长并不适用于灌录书籍;直到1948年,慢转密纹唱片才正式推向市场。其实在此之前十余年,视障人士就已经能从该项技术中获益了——当时的英国皇家视障人士协会(National Institute of the Blind,及现在的RNIB)和圣·邓斯坦就已在致力于录音类产品了,像Gramophone Company(即后来的HMV公司)已成功制造出了能以24转/分的慢速播放的唱片。

1934年,英国皇家视障人士协会与圣·邓斯坦两家机构宣布将推出有声读物服务。历经在留声机、收音机和电影业上对电动录音的不断尝试,有声读物的合理成本和范围领域逐渐确定下来。

“有声读物图书馆”于1935年8月1日开启,仅面向注册的失明人士和阅读普通书籍有困难的人员开放。“有声读物图书馆”不同于其他任何图书馆,其藏书需要借助定制器械方可阅读,且图书的制作成本高于普通印刷书籍。由于缺少公众补贴,图书馆捉襟见肘。不像美国的国会图书馆有政府的资助,“有声读物图书馆”仅靠纳菲尔德勋爵、卡内基英国信托以及朝圣者信托(Pilgrim Trust)的捐赠。它是缺乏国家支持的众多帮助负伤退伍军人康复的慈善组织之一。

1935年11月7日,有声读物正式面向读者,比美国的类似有声读物晚了一年多。相较于纸质副本,它们占容更大,由一组12英寸的单面可播放25分钟的留声机唱盘组成,平均每本书需要10张双面唱盘,借阅者只需支付回邮邮资即可。凡购买(或通过慈善机构获得)了电动留声机、不插电阅读器械或是带耳机的阅读器械中的任意一种有声读物机器的,均可免费获得会员资格。阅读器械以成本价销售,圣·邓斯坦向退伍老兵提供每台设备1英镑的补贴。到了1937年9月底,有声读物设备已售出近千台。

有声读物紧贴大众

对印刷书籍的口味

有声读物图书馆的目录紧贴大众对印刷书籍的口味。首先问世的有声书是阿加莎·克里斯蒂的《罗杰疑案》、约瑟夫·康拉德的《台风》以及《约翰福音》。之所以选择这些书,是因为它们具有广泛的吸引力。同年,类似的流行小说系列也以相同方式推出。以阿加莎·克里斯蒂为例,是企鹅平装书系列的一流作者。很少有人去考虑这些书与视障人士读者的关联性,唯有阿克塞尔·蒙特的《圣·米歇尔的故事》(The Story of SanMichele)例外。这本书被赞为“现代文学中对视障人士独有吸引力的杰作”,因为作者本人也是一位盲人。此外,赞助也会影响选择。《约翰福音》是《圣经》中首先被录制的部分,这是由于英国与外国圣经公会愿意为其出资。图书馆开放首年年底,共推出了55项完整的作品(其中有24项在英国录制,31项在美国录制)。拿到有声书的人无一不对它们表现出浓厚的兴趣(虽然每个人都在抱怨有声书存货量太少)。

有声书的出现为广大视障人士提供了首个实用又实惠的阅读方式,使他们无需借助盲文或是依靠他人朗读。因一战负伤而丧失阅读能力的士兵们回归故里,面对从体格强健的公民向处处依赖于人的转变,他们对技术协助的需求日趋凸显。20世纪20年代至30年代,退伍军人面临的困境促使英国皇家视障人士协会和圣·邓斯坦测试各种机械阅读设备,以期能尝试制出普适所有视障人士的设备。消除视障人士的阅读障碍,是有声读物服务所孜孜以求的目标。

2015年,英国皇家视障人士协会即将迎来“有声读物服务”80周年纪念,为了能让更多的人以更多形式读到更多内容,他们一直孜孜不倦地工作着、尝试着。

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